El 25 de diciembre de 1984 nació en la Ciudad de México Francisco Javier Vargas Peláez, el mayor de cuatro hermanos. Siempre estaba inquieto y en la escuela era común que lo reprendieran y llamaban a su madre porque era un niño pendenciero. Uno de sus tíos lo llevó al Jordan Gym para canalizar su energía en el box y ahí encontró su verdadera pasión.
Francisco vio las eliminatorias para los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 por televisión y se prometió a sí mismo sobresalir en el boxeo, primero por representando a su país en los Juegos Olímpicos y luego convirtiéndose en campeón mundial.
Como aficionado participó en los Juegos Centroamericanos 2006, los Juegos Panamericanos 2007 y los Juegos Olímpicos 2008.
Vargas hizo su debut profesional en marzo 2010, derrotando a Daniel Calzada por decisión unánime en el Hotel Gaylord en Grapevine, Texas. A partir de ahí empezó a llamar la atención por su estilo agresivo y contundente pegada.


En marzo de 2012, el “Bandido” firmó un contrato promocional con Golden Boy Promotions, algo muy beneficioso para su carrera porque le dieron le dio un gran impulso además de expandir su base de fanáticos en México y los Estados Unidos.
Su primera pelea bajo el estandarte de Golden Boy fue contra Carlos Martínez, que lo noqueó técnicamente en el tercer asalto. A esta victoria le siguieron seis. En enero de 2013, se enfrentó al veterano Ira Terry, noqueándolo en solo dos asaltos. En mayo detuvo a Cristian Arrazola en tres episodios. El 9 de agosto de 2013, se enfrentó al también invicto Brandon Bennett, derrotándolo en una guerra de diez asaltos para ganar su primer título importante como profesional, el peso súper pluma de la NABF.


Las formas ganadoras continuaron para Vargas como derrotó a luchadores de calidad y experimentados. El 13 de diciembre de 2013, Vargas ganó por decisión sobre el ex retador al título mundial Jerry Belmontes. El 8 de marzo de 2014 derrotó al puertorriqueño Abner Cotto por decisión unánime.
Los ojos del mundo se volvieron hacia el “Bandido” en el Canelo Álvarez vs. Erislandy Lara, cuando logró una emocionante victoria por nocaut sobre la leyenda puertorriqueña y el ex campeón mundial Juan Manuel López. En 2015, Vargas encabezó su primer evento estelar, en ese momento transmitido por HBO, derrotando al prospecto Will Tomlinson, por nocaut en el octavo asalto.
El 21 de noviembre de 2015, en la cartelera del Miguel Cotto vs Canelo Alvarez pelea en Mandalay Bay en Las Vegas, Nevada, Vargas tuvo su momento de consagración cuando ganó el título súper pluma del Consejo Mundial de Boxeo derrotando al entonces campeón, el zurdo japonés Takashi Miura.
Una brutal mano derecha de "Bandit" casi envía a Miura a la lona en el primer asalto, pero Takashi se mantuvo firme y aguantó los ataques del mexicano, que lució bien durante los dos primeros rounds.
Un cabezazo provocó un leve corte en el pómulo derecho de Vargas y poco a poco fue Le estaba dando la pelea a Miura, quien en el cuarto asalto conectó una poderosa mano izquierda que lastimó el rostro del mexicano y lo envió a la lona, ​​pero logró recuperarse. El ojo derecho de Vargas se lastimó gravemente en el séptimo, parecía solo cuestión de tiempo antes de que los japoneses terminaran la pelea.
En el noveno asalto, un jab de izquierda abrió el camino para Vargas, quien remató con una derecha para envía a Miura al lienzo. El “Bandido” hizo todo lo posible por la victoria sobre un Miura que solo quería que terminara el asalto, pero Vargas siguió atacándolo hasta que el árbitro detuvo la pelea.
Miura y Vargas indudablemente se robaron la noche y recibieron la Pelea del Año. premio.






El 4 de junio de 2016, en una pelea en el StubHub Center en Carson, California, "The Bandit" retuvo su título mundial en otra pelea del año. , con empate ante su compatriota Orlando “Siri” Salido.
La pelea estuvo a la altura de las expectativas, incluso las superó.Fue una pelea bastante igualada y difícil de anotar, ambos peleadores intercambiaron golpes continuamente, hubo dominios alternos donde ambos pasaron por momentos complicados, pero mostraron una gran preparación física donde no dejaron de lanzar golpes en ningún momento Luego de doce intensos asaltos uno de los los jueces dieron la victoria a Vargas por 115-113, mientras que los otros dos jueces 114-114 y 114-114.


Consolidado como uno de los campeones más duros del momento y sobre todo conocido por su valentía y poder de puños, Francisco tomó un desafío más en su carrera. El 29 de enero de 2017 en el Fantasy Springs Casino de Indio, California, se enfrentó a Miguel “Alacran” Berchelt, perdiendo el título en otra guerra.
Esta derrota no lo detuvo, intentó recuperar su corona desafiando a Berchelt; y aunque como siempre luchó ferozmente y lo dio todo, su esquina decidió detener la pelea considerando que el “Bandido” estaba recibiendo demasiado castigo.


Vargas regresó al ring en la división de peso ligero, obteniendo dos victorias por nocaut y dejando en claro que aún le quedaba algo para dar al boxeo.

El “Bandido” regresó al ring el 19 de junio para enfrentarse a uno de los pegadores más temidos de la división de peso ligero, su compatriota Isaac “Pitbul” Cruz, quien se llevó la victoria por puntos sobre el ex campeón mundial, quien terminó con un tremendo corte en la ceja derecha.


Una vez más el “Bandido” demostró que es un guerrero que no se rinde. Se enfrentó a un oponente más joven y fuerte mostrando su gran condición y coraje.
Hasta ahora el futuro de la carrera del “Bandit” es incierto, aunque siempre es garantía de espectáculo, es posible que ya haya peleado su último lucha, pero siempre lo recordaremos como un guerrero incansable y uno de los luchadores más valientes de los últimos tiempos.

Por J. Landeros

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